Přestože organizátoři obou akcí se dušují, že nevystupují jako konkurence, před Štědrým dnem to tak působilo. Na chomutovské náměstí pořadatelé zvali i v radničních novinách s tím, že se „živý betlém stěhuje z Červeného hrádku na chomutovské náměstí, blíž lidem…“. To působilo dojmem, že na zámku letos betlém nebude – jenže tam ho připravovali také.

„Chtěl jsem jenom dát vědět lidem, kteří nás znají a ptali se nás, že naše skupina bude letos na náměstí v Chomutově,“ odmítá nařčení z konkurenčního boje Jaroslav Stejný. „Neřeším, že je živý betlém i jinde.“

Stejně mluví i Bedřich Fryč, ředitel kulturní organizace v Jirkově, které pořádala betlém před Červeným hrádkem. „Necítíme to jako konkurenci. Jsou prostě dva živé betlémy. Když se oba uživí a návštěvníky si najdou, tak proč ne,“ říká. Chomutovské pozvánky komentovat nechtěl. „My jsme měli vlastní propagaci a té jsme dali všechno. Na tohle jsme nijak nereagovali a komentovat to nebudu.“

Oba betlémy mají svou tradici. Ten jirkovský v místě – na Černém hrádku (na snímku vlevo) totiž původně vznikl. Ten „chomutovský“ zase v organizátorech – Jaroslav Stejný před patnácti lety se speciálním vánočním představením ještě coby kastelán Červeného hrádku přišel a společně s přáteli ho dlouhá léta jako jediný na Chomutovsku organizoval.

Když skončil ve funkci kastelána, bylo to s betlémem všelijak. Jednou nebyl, pak byl v zooparku, vloni ho bývalý kastelán pořádal znovu na zámku. Letos ho přesunul na chomutovské náměstí.

Že „jeho“ akce pokračuje na původním místě i bez něj, Stejného prý nijak netrápí. „Netrpím tím, nemusím se s nikým hádat. Trochu mě mrzí, když lidé nemají dost invence a tak kopírují, ale tak to chodí. Já mám svých vlastních nápadů pořád dost,“ krčí rameny.

Nutno dodat, že na obou místech mohli být pořadatelé s návštěvností spokojeni. Do centra Chomutova i na zámek se na jesličky s živými postavami a pravidelný průvod přišly podívat tisíce lidí. „My jsme spokojení – když se naruší nějaká tradice, může to akci uškodit, ale lidi si nás našli,“ říká Stejný. Stejně tak je spokojený Bedřich Fryč. „Návštěvnost byla vysoká, máme důvod být spokojení.“