Tristní byl pohled na střídačku Levhartů při zahajovacím rozskoku třetího severočeského derby této sezóny. Mimo pěti hráčů na hřišti, tedy základní pětky ve složení Fields – Pecka – Glover – Honomichl – Allen, měl trenér Eisner k dispozici už jen svého hrajícího asistenta Pavla Staňka, Jana Štěpánka a mladíčky Jana Hartmana a Filipa Haladu. V „civilu" sledovali utkání zranění Zdeněk Hanzlík, Pavel Bosák, Martin Bašta a z administrativních důvodů spojených s přestupem z Děčína i Adam Žampach. I tak torzo Levhartů vzdorovalo! „Vydali jsme ze sebe totální maximum a dokázali se soupeřem 35 minut držet krok, pak nám trochu došly síly," uvedl Tomáš Eisner, trenér Chomutova.

Ústecká Sluneta se zvedla po návratu amerického rozehrávače McFadden, který rozhodl i středeční dlouho vyrovnané derby. „Jen v poslední čtvrtině dal z našich posledních třinácti bodů sám jedenáct," řekl Rytíř s tím, že zápas nabídl víc než pohledný basketbal především urputný boj.

„Byli jsme velice silní na doskoku, hlavně na tom útočném, což byl zřejmě rozhodující faktor, který nám pak ve čtvrté čtvrtině pomohl dovést utkání do vítězného konce. Nemohu říct, že bychom dnes byli lepším týmem, ale vítězství, myslím, to bylo zasloužené," prohlásil ústecký trenér Peter Bálint.

„Nám se povedl vstup, vedli jsme asi o sedm bodů, ale pak naše hra sklouzla k tomu, co nás trápilo před dvěma měsíci – hráli jsme moc individualisticky. Zápas to byl vyrovnaný, nám naštěstí vyšel jeho závěr," dodal Rytíř.

„Na play off už ztrácíme pouze bod, vyřazovací boje máme na dosah," prohlásil spokojený manažer ústeckých Pand Zdeněk Rytíř.

I přes porážku lze výkon Levhartů hodnotit velice pozitivně. V okleštěné sestavě, kdy prakticky točili pouze sedm hráčů ( Štěpánek nenastoupil, Hartman pak pouze na 11 sekund) odvedli bojovný výkon a až do 35.minuty domácím favoritům zatápěli. Klíčem k vítězství Pand byla tedy především výrazně širší lavička, trenér Bálint nasadil do hry hned deset hráčů což mělo zejména v závěru, kdy Levhartům ubývaly síly, svůj význam. Nevidět nelze ani 19 útočných doskoků domácích a pouze 50% úspěšnost levhartích trestných hodů (22/11).

SLUNETA ÚSTÍ - LEVHARTI CHOMUTOV 80-68
Nejvíc bodů: McFadden 17 (3 zisky), Reese 17 (7 doskoků), Lewandowski 14 (7 doskoků), Krakovič 11, Ličartovský 6 - Fields 20 (13 doskoků, TH 13/4), Allen 14 (6 ztrát), Pecka 13 (7 doskoků, 4 ztráty), Glover 12 (trojky 5/0, 4 zisky). Dvojky: 61/27 - 51/27. Trojky: 14/3 - 13/1. TH: 22/17 - 22/11. Fauly: 23 - 19. Doskoky: 43 (19 v útoku) - 34. Body zpod koše: 44 - 46. Čtvrtiny: 22-15, 18-24, 19-18, 21-11.