Nikdy jsem se s německým spisovatelem Otfriedem Preusslerem osobně nesetkal. Naše setkání byla jen zprostředkovaná, ať v četbě jeho knih v češtině i v originální němčině, na seminářích o jeho dílu pro studenty naší katedry, na mezinárodním workshopu a konferenci, které jsem v Ústí spoluorganizoval, či v podobě pohádkové knížky z Jizerských hor „Anděl v kulichu", jíž jsem měl tu čest spolu s manželkou Janou pomoci na svět v české verzi.

Ta setkání byla vždy velmi intenzivní a srdečná. Srdečná i díky tomu, že Otfried Preussler je také tak trochu „náš" český autor. Tento nekorunovaný král německých pohádkářů se totiž narodil a prožil dětství v Liberci. A nejen to, hlavně díky němu se roznesla sláva Ladova „Kocoura Mikeše" do všech koutů světa, anžto většina překladů do spousty světových jazyků vychází právě z jeho převyprávění knížky do němčiny.

Rovněž děj mnoha jeho knih se přímo odehrává v Liberci, Jizerských horách, Krkonoších a na dalších místech zdejšího kraje na severu. V této souvislosti musím vzpomenout na jeho jedinou knihu pro dospělé, román „Útěk do Egypta přes Království české", v němž ožívá svéráz českých i německých obyvatel severních Čech formou líbezné mozaiky příhod zasazených do doby rakouského mocnářství.

Otfried Preussler se tak stal jakýmsi pokračovatelem české tradice lidového vypravěčství, na niž při vzpomínání na svoji českou babičku Doru, prý excelentní to vypravěčku, celý život upozorňoval. Na jednu stranu mi je proto líto, že v jeho podání již neožijí další pohádkové postavy, na druhou stranu mě ale těší, že jeho knihy rozdávají radost čtenářům doslova po celém světě. Nezapomeňme, že jeho více než 30 knih bylo přeloženo do více jak 50 jazyků a vydáno ve více než 50 milionech výtiscích.

Nezbývá, než si přát, aby byl tento nejslavnější liberecký rodák (v porovnání s Preusslerem rozhodně méně slavní F. X. Šalda i Vlasta Burian prominou) konečně i ve svém rodišti důstojně připomenut. Mám ale obavu, že pro pana Preusslera již okřídlené úsloví „nikdy není pozdě" neplatí.

Zatím se můžeme alespoň my z Ústí těšit na vzpomínkovou akci, kterou naše katedra germanistiky chystá na duben.

Zpracoval Jan Kvapil, odborný asistent Katedry germanistiky Filosofické fakulty Univerzity J. E. Purkyně v Ústí nad Labem