Národ žije hokejem, jeho hlavním hrdinou a od dnešního rána momentálně největším Čechem je pro sportovní fanoušky brankář Pavel Francouz. Právě borec, který upoutal pozornost v dresu Ústí a dovedl k historickému titulu Litvínov, stál díky vychytaným nájezdům za čtvrtfinálovým vyřazení Američanů na olympijském turnaji v Koreji.

"Jsem šťastný za vítězství. Bylo to i o štěstí, ale při nájezdech jsem dělal všechno, co jsem mohl," líčil po vydřeném vítězství 3:2 na samostatné nájezdy nad USA šťastný 27letý gólman s přezdívkou Francík, jenž se hokejovému řemeslu vyučil na severu Čech a k regionu má logicky silné pouto. Příznivci obou severočeských hokejových bašt na populárního showmana nedají dopustit.

Fanoušci cítí, že sportovní vrchol sezony graduje. Mnozí vstávají ve čtyři ráno, připomínají si legendární Nagano. Tedy turnaj století, v němž národní tým před dvaceti lety triumfoval. A v hlavní roli byl také brankář, tehdy Dominik Hašek.

"To jsou krásné shody náhod, myslel jsem na to a představoval si to… Ale jako hrdina si nepřipadám. Budeme hrát o medaile, to byl náš cíl, ale je to zásluha celého týmu," řekl skromně gólman, který pomáhal ústecké partě v baráži o extraligu a po litvínovském titulu v roce 2015 zamířil do KHL do Traktoru Čeljabinsk.

Čtyři zápasy, čtyři výhry. O hvězdu olympijských her, která ještě před šesti lety okouzlila prvoligové Ústí a v KHL má kontrakt do konce dubna, je nyní zájem na celém světě. „Pavla chtěli v NHL už před rokem. Nyní vedeme konkrétní jednání s kluby NHL, které o něj stojí,“ nechal se slyšet Robert Spálenka ze společnosti Sport Invest, který Francouze zastupuje.

Zájem je i v Evropě, ale variantou číslo jedna je nejslavnější soutěž v zámoří. Jen pro připomenutí - před USA vychytal na nájezdy na olympijských hrách i Kanadu.
 
DALŠÍ OHLASY, NAPŘÍKLAD ZDEŇKA ORCTA NEBO JANA ČALOUNA, NAJDETE VE ČTVRTEČNÍM TIŠTĚNÉM DENÍKU.