Čtyři zápasy před rozuzlením zápletky je Bílým Tygrům po delší době do skoku, znovu se totiž vmáčkli mezi nejlepších deset týmů extraligy. Tam už se nějaký ten pátek vyhřívá Litvínov. Pokud Severočeši své pozice uhájí, zahrají si na konci sezony o mistrovský grál.

Parta od Ještědu se docvakla na devátý Litvínov díky vítězství 4:1 nad Pardubicemi. Na desátém místě ztrácí na Krušnohorce dva body, před Slavií má k dobru body tři. „Jsme rádi za vítězství. V tuto chvíli jsou to velice důležité body," ulevil si po utkání Pavel Hynek, liberecký kouč.

V úterý se slavilo i v Litvínově, který si vydřenou výhrou 2:1 nad Karlovými Vary upevnil postavení v desítce a výrazně se tak přiblížil postupu. „Vítězství jsme ubojovali, a to jsme v tuto chvíli nejvíce potřebovali. Dnes nezáleželo na předvedené hře, ale důležitý je zisk tří bodů," zdůraznil trenér Vervy Radim Rulík.

„Bylo to těžké utkání, ale takové to bude už pořád. Musíme hrát takto každý zápas a dělat body. Tři z posledních čtyř zápasů hrajeme venku, takže to bude ještě moc těžké," prohlásil litvínovský útočník František Lukeš.

Zatímco Krušnohorce může připravit o vyřazovací boje v podstatě už jen vlastní hloupost anebo smůla, karlovarskou Energii by poslal do předkola snad už jen zázrak. „Ztrácíme osm bodů, hraje se o dvanáct, takže pro nás je ta situace neřešitelná. Vidím to střízlivě," je smířený s nepříznivým osudem kouč lázeňského mužstva Karel Mlejnek.

Play out a dokonce i baráži se už nevyhne poslední Chomutov, který ve Zlíně nevybočil z vyjetých kolejí a po debaklu 3:6 natáhl rekordní sérii proher už na jednadvacet. „Ne všechny formace podaly optimální výkon tak, jak jsme si představovali. Ale pozitiva bychom našli," soudil lodivod Pirátů Jaroslav Beck.

„Je vidět, že Chomutov udělal v pauze pokrok a mužstvo je zkonsolidované. Přinutili nás hrát koncentrovaně celý zápas," přiznal zlínský asistent trenéra Juraj Jurík.

Další program:

Pátek 28. února 49. kolo:

17:00 HC Vítkovice Steel - HC Sparta Praha (6:4, 2:5, 3:1),

17:30 Piráti Chomutov - Bílí Tygři Liberec (2:4, 2:0, 0:6), HC Slavia Praha - HC Oceláři Třinec (2:3, 2:5, 1:4), PSG Zlín - Mountfield Hradec Králové (1:2, 1:2 po sam. nájezdech, 2:1),

18:00 HC Kometa Brno - HC Verva Litvínov (4:1, 2:3, 1:4), Rytíři Kladno HC Energie Karlovy Vary (1:6, 3:0, 1:4),

18:20 HC ČSOB Pojišťovna Pardubice - HC Škoda Plzeň (5:4 po sam. nájezdech, 3:1, 1:2; ČT Sport).