Po osobním setkání s hlavním šéfem klubu Jaroslavem Veverkou starším, podepsal brzy dvaapadesátiletý rodák z nedalekého Mostu s klubem desetiletou smlouvu. Což je délka skutečně neobvyklá.

Od nadcházejícího ročníku Tipsport extraligy bude hlavním koučem pirátské družiny. Jeho asistenty budou Břetislav Kopřiva a Jan Šťastný. O dalším působení dosavadního asistenta Aleše Tottera v klubu se vedou jednání.

Dosavadní hlavní kouč Břetislav Kopřiva, který dovedl Piráty zpět do nejvyšší soutěže, se nyní přesouvá na pozici jednoho z asistentů. Novou tváří v chomutovské organizaci bude Jan Šťastný. Ten s Vladimírem Růžičkou starším spolupracoval v uplynulé sezóně u mladšího dorostu Slavie Praha, ještě o sezónu dřív dovedl k českému titulu starší dorost Bílých Tygrů Liberec. I z toho je patrné, že právě Jan Šťastný by měl být oním pojítkem mezi pirátským áčkem a místní mládeží.

Úspěšný hráč i trenér

První hokejové krůčky udělal Vladimír Růžička starší v Litvínově, odkud se postupně propracoval do reprezentačního výběru i NHL. V nejcennějším českém dresu získal jako hráč kompletní sadu medailí z mistrovství světa, když titul pomohl dobýt na domácím šampionátu v roce 1985. Jako kapitán pak vedl naganskou partu, jež v únoru 1998 vybojovala doposud jediné olympijské zlato v historii československého a českého hokeje.

V té době už válčil v barvách pražské Slavie, které po návratu ze zámoří pomohl k postupu mezi tuzemskou elitu. V domácí nejvyšší soutěži se stal třikrát nejproduktivnějším hráčem a pětkrát opanoval pořadí střelců. Svými výkony si vysloužil pozornost klubů NHL, kde v barvách Bostonu a Ottawy odehrál více než dvě stovky utkání s bilancí 82 gólů a 85 asistencí během základní části.

Vladimír Růžička vedl národní tým jako kapitán k největšímu úspěchu v historii na olympijských hráč 1998 v Naganu
Aktivní hráčskou kariéru ukončil v létě 2000 a hned se postavil na střídačku pražské Slavia jako hlavní kouč. „Sešívané" dovedl uznávaný odborník ke dvěma mistrovským titulům v letech 2003 a 2008. Na jaře 2014 se jeho slávistická éra trvající od sezóny 1993/1994 uzavřela. Dvěstěnásobný reprezentant pomáhal už jen u mladšího dorostu a také působil jako konzultant Pirátů Chomutov.

Hlavní náplní práce Vladimíra Růžičky staršího však v sezóně 2014/2015 bylo národní mužstvo, které připravoval na domácí mistrovství světa. Roli šéfa střídačky národního týmu převzal odchovanec severočeského hokeje v létě 2004 krátce před Světovým pohárem po tragické smrti Ivana Hlinky. Nyní jedna z největší osobností současného českého hokeje povede Piráty, za které v minulém ročníku nastupoval i jeho syn.

Skandál kolem "úplatku"

O Růžičkovi se však ještě před mistrovstvím světa mluvilo v jiné než hokejové souvislosti. Krátce před šampionátem se totiž na internetu objevilo video natoečené tajnou kamerou, podle kterého Růžička dostal půl milionu korun od podnikatele Miroslava Palaščáka, aby jeho syn mohl působit ve Slavii. Trenér kvůli tomu čelí trestnímu oznámení.