Soutěž se po 30 kolech rozdělí na dvě části. Celky na prvním a osmém místě budou dále bojovat o přímý postup do čtvrtfinále, ostatní týmy budou hrát o zbývající dvě místa v předkole play off. Stejně jako předkolo se vrací také finále. Rozhodl o tom výkonný výbor Českého hokeje.

V úvodní části se šestnáctka celků utká dvoukolově systémem každý s každým. Po 30 kolech bude mít první osmička zajištěnou účast minimálně v předkole play off. O přímý postup do čtvrtfinále, kam se dostane první šestice, budou týmy hrát čtyřkolově každý s každým (28 kol). O zbývající dvě místa v předkole, kam se dostane ještě devátý a desátý celek, bude hrát stejným systémem i zbývající osmička.

Sestupovat se nebude

V základní části soutěže, která skončí 7. března, sehraje každý z účastníků druhé nejvyšší soutěže dohromady 58 utkání. Předkolo play off se bude hrát na tři vítězné zápasy, čtvrtfinále, semifinále i finále pak už na čtyři vítězná utkání.

O vítězi první ligy a zároveň postupujícím do extraligy se rozhodne nejpozději 29. dubna, kdy je naplánováno případné sedmé finále. Z nejvyšší soutěže sestoupí přímo poslední celek. První liga zůstane už třetí sezonu nesestupová. V minulém ročníků hrálo 15 účastníků druhé nejvyšší soutěže každý s každým čtyřkolově a týmy v celkem 60 kolech sehrály 56 utkání. V play off se hrálo jen čtvrtfinále a semifinále na čtyři vítězná utkání.

Předkolo se hrálo v první lize naposledy v sezoně 2016/17 a finále se vrací do rozpisu soutěže poprvé od sezony 2010/11, kdy hrál vítěz baráž o postup na čtyři výhry s nejhorším celkem extraligy.

Přehled účastníků první hokejové (Chance) ligy pro příští ročník: Chomutov, Motor České Budějovice, Jihlava, Vsetín, Přerov, Havířov, Prostějov, Litoměřice, Frýdek-Místek, Třebíč, Slavia Praha, Poruba, Benátky nad Jizerou, Ústí nad Labem, Kadaň, Sokolov.