Mistr světa z roku 2002 nastoupil naposledy v soutěžním zápase 28. prosince 2012 v dresu Lva Praha na ledě Dynama Moskva. Poslední sezonu totiž Bartečka provázela smůla, když celkem třikrát si musel dát pauzu kvůli zranění.

Proto si jeho zdravotní stav Piráti pojistí ve smlouvě. „Jeho angažmá je podmíněno vstupní lékařskou prohlídkou. Kdyby přes ni kvůli zdravotním problémům neprošel, jeho smlouva bude neplatná," vysvětlil trenér a sportovní manažer Pirátů Jiří Čelanský. Bartečko měl naposled problémy s poraněným krkem a podrobil se dlouhodobé rehabilitaci.

Rodák z Kežmarku nejvíce zazářil ve své kariéře hned na první štaci v St.Louis, kde byl členem památné „Slovak line" Bartečko, Demitra, Handzuš. Za tři sezóny v dresu Blues si v 161 utkáních připsal 70 bodů. Další dvě sezóny odehrál v Atlantě, kde v 108 utkáních posbíral 43 bodů. Jeho bilance v poslední sezoně v dresu týmu Lev Praha byla 6+5 z 32 zápasů.

Po Ľubošovi Bartečkovi by měl Piráty posílit ještě jeden zahraniční hráč. Jednání o jeho angažmá ale ještě nejsou u konce. „Nemáme ještě ukončená jednání, jasno by mělo být do pondělí," řekl o posílení obranných řad Pirátů hlavní trenér.

To samé platí i o prodloužení smlouvy s Karlem Hromasem. „Jednáme s hráčem i s jeho agentem. Poslali jsme jim poslední finanční návrhy," objasnil situaci Čelanský.

K Pirátům zatím přišli do útoku Jozef Balej, Jaroslav Svoboda a Ľuboš Bartečko. Nikdo ale nemá místo v prvním útoku jisté. „O posty v elitním útoku se musí hráči poprat," dodal na závěr Jiří Čelanský.