Jeho asistenty budou Jan Neliba a Josef Zajíc. Ve funkcích nahradí ve středu odvolané Zdeňka Vojtu s asistenty Petrem Tatíčkem a Jiřím Kopeckým, pod jejichž vedením se Rytíři propadli až na předposlední příčku tabulky.

„Ve hře bylo více jmen, ale Jaromír (Jágr) se rozhodl pro Jiřího Čelanského i proto, že je to trenér pracující koncepčně a systém hry týmů, které vedl, byl velmi kvalitní. V hokejovém myšlení mají k sobě blízko," uvedl výkonný ředitel klubu Václav Bartoš v oficiální tiskové zprávě a poukázal tak na fakt, že rozhodující slovo měl majitel Jágr.

Hvězdný útočník, který momentálně působí v New Jersey, věří, že Čelanský společně s Nelibou a Zajícem vytvoří správný tým. „Asistenti mají sice trochu jiný systém práce, ale to vůbec nevadí. Spojuje je pracovitost, bojovnost, čestnost, férovost a především týmový duch. Všichni znají a budou plnit svou roli," uvedl Bartoš.

Základním cílem nových trenérů je posunout Rytíře mimo barážové pozice. „Prvořadým cílem je vyhnout se 13. a 14. místu, to ale neznamená, že bychom nechtěli ještě zabojovat i o předkolo. Splněným cílem bude každopádně cokoliv od 12. místa výše," řekl Bartoš. „Věřím, že se s novými trenéry nadechneme k tomu, že začneme sbírat body a všichni v klubu budeme mít zase radost z hokeje," dodal.

Pětatřicetiletý Čelanský načal své působení v extralize po boku uznávaného kouče Vladimíra Růžičky v pražské Slavii. Následně zamířil loni do prvoligové Kadaně, jež úzce spolupracuje s Chomutovem. A právě na střídačku chomutovských Pirátů byl dosazen koncem ledna, kdy vystřídal Mikuláše Antonika.

Splnil cíl v podobě záchrany mezi elitou a dočkal se prodloužení kontraktu.