Šestatřicetiletý rodák z Kežmaroku má bohaté mezinárodní zkušenosti a vždy patřil k lídrům slovenského reprezentačního celku v jeho nejzářivějších dobách. Ľuboš Bartečko se zúčastnil šesti světových šampionátů a zahrál si všechny tři poslední olympijské turnaje.

Nechyběl na pro naše východní sousedy zlatém mistrovství světa 2002, za reprezentaci nastoupil i o dva roky dříve, kdy Slováci podlehli ve finále českému výběru. Zažil rovněž tažení olympijským kláním ve Vancouveru, kde Slováci padli v boji o bronz s Finskem.

Na klubové úrovni vstoupil Ľuboš Bartečko do velkého hokeje v Popradu, kde si odbyl premiéru v domácí nejvyšší soutěži. Město, kde si následně po letech zahrál rovněž druhou nejlepší soutěž světa Kontinentální hokejovou ligu, opustil v létě 1995. Tehdy se vydal do kanadské juniorské soutěže Quebec Major Junior Hockey League.

Přestože nikdy neprošel draftem, zaujal svými výkony natolik, že s ním St. Louis v říjnu 1997 podepsalo smlouvu jako s volným hráčem. V první sezóně po podpisu kontraktu oblékal ještě dres farmy ve Worcesteru, v dalších třech letech už se pravidelně objevoval v sestavě Blues.

V létě 2001 byl Ľuboš Bartečko vyměněn do Atlanty, kde nastřádal další stovku zápasů v nejslavnější soutěži světa. Celkem se jeho bilance v základní části NHL zastavila na 257 startech a 111 bodech za 46 gólů a 65 asistencí. V bitvách o Stanleyův pohár naskočil do 12 duelů, jednou skóroval a přidal jednu asistenci.

Po přesunu do Evropy vypomohl v sezóně 2003/2004 pražské Spartě, následně brázdil stadiony v elitních soutěžích. Oblékl dres moskevského Dynama a několik let hájil barvy švédského celku Lulea HF. Během působení ve Skandinávii naskočil kvůli tamním daňovým zákonům k několika duelům za Poprad a dokonce i rodný Kežmarok.

Ve Švédsku prošel Ľuboš Bartečko ještě Färjestadem či MoDo, tedy dalšími slavnými kluby. Švýcarskou nejvyšší soutěž si zahrál za Bern, v posledních dvou letech se prosazoval v Kontinentální hokejové lize. Nejprve patřil k oporám Lva Poprad, loni zastával funkci asistenta kapitána v pražském Lvu.

Piráti počítají s Bartečkem do elitní formace. „Podepsali jsme smlouvu na jeden rok, s možností roční opce," prozradil trenér a sportovní manažer v jedné osobě Jiří Čelanský. Zkušený slovenský forvard žije v americkém St. Louis, kde se také bude na nadcházející extraligový ročník připravovat. K týmu se připojí, až odstartuje letní příprava na ledě.